Archipel Toscan

La réserve de la Biosphère des îles Toscanes – UNESCO

La légende raconte que lorsque Paris a offert un collier de perles à Vénus, elle est sortie de l’eau pour le porter. Sept des pierres précieuses sont tombées dans la mer. Quand ils ont touché l’eau, ils sont devenus sept belles îles. Aujourd’hui, nous les connaissons sous le nom de Gorgona, Capraia, Elba, Pianosa, Montecristo, Giglio et Giannutri.

Le parc national de l’archipel toscan s’étend sur une étendue de mer de plus de 600 kilomètres carrés. C’est entre Livourne et le promontoire de l’Argentario.

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Île d’Elbe

En partant de Marina Cala de’Medici, nous nous dirigeons vers l’île d’Elbe – la plus grande. La nature, l’art et la culture millénaire sont enfermés dans un microcosme de 224 km². En effet, ils créent une atmosphère unique, évoquent des scénarios extraordinaires, le résultat de rencontres entre différents peuples.
Ce qui décrit le mieux l’île est : une mer absolument cristalline. Celle-ci se décline entre diverses plages et émotions. Acquaviva a des pierres blanches, Biodola et Procchio avec du sable fin, Capo Bianco avec du gravier blanc et Enfola avec du sable et du gravier.
En quelques minutes, le paysage change. On passe du massif granitique du Monte Capanne, royaume des mouflons et des chèvres sauvages, aux bassins miniers du versant oriental. Ce qui est un véritable « eldorado » pour les scientifiques et les passionnés de géologie.

Ne manquez pas le Sanctuaire des Papillons sur le Monte Perone, sur la route entre Sant’Ilario et San Piero in Campo, où vous pourrez admirer une cinquantaine d’espèces dont certaines très rares.

L’île Giglio

La deuxième plus grande île est celle de Giglio, un paradis terrestre pour les plongeurs. Ici, parmi les prairies luxuriantes de posidonies et les murs verticaux recouverts d’éponges bleues et de gorgones rouges, vous pouvez également apercevoir l’hippocampe.

Les 28 km de côtes offrent le privilège de se déplacer à l’abri et de se baigner dans des eaux calmes à l’opposé de celle battue par le vent. La côte alterne falaises de granit lisses avec baies, criques et plages de sable. N’oubliez pas que le nom GIGLIO ne dérive pas de la fleur ou de la domination florentine. En fait, il dérive de la latinisation du mot grec Capra ou Aegilium : île des chèvres.

Pianosa

Elle a une longue histoire, des Romains, à la colonie pénitentiaire du 19ème siècle, à l’hôtel qui peut accueillir peu de touristes. Mais il est resté essentiellement intact. L’île ‘plate’, malgré sa côte accidentée et inhospitalière, hérissée de rochers et de fissures, change alors totalement de paysage, prenant peu à peu un aspect plat et paisible.
La voile et la pêche sont interdites autour de l’île à moins de 1 mile. L’accès n’est garanti qu’avec un permis délivré par la Direction du Parc.

Île de Giannutri

Il est situé le plus au sud de l’archipel toscan. Le petit paradis en forme de croissant mesure 500 mètres de large, plus ou moins 5 kilomètres de long.
Pas de plage, seulement des rochers inaccessibles aux pieds nus. De la colline principale, Poggio Capel Rosso, un sommet de 85 mètres, vous ne pouvez voir que la mer. Au sud, impossible de voir la terre même par temps clair : le vertige du vide compense celui de l’altitude.

Au fond des fonds marins se trouvent des falaises, des grottes, des prairies de posidonies, des gorgones, des roses de mer, des hippocampes, des étoiles de mer, des coraux, des sérioles, des vivaneaux, des dorades, des éponges. Mais aussi des épaves de navires coulés dans ce rocher au milieu de la mer.

Afin de préserver son riche patrimoine naturel des risques de pillage urbain et marin, l’île de Giannutri a été déclarée Parc Marin et est donc particulièrement protégée et contrôlée par les Autorités.

Capraia

La troisième plus grande île est la seule d’origine volcanique de l’archipel, née il y a neuf millions d’années d’un volcan sous-marin.
Vraisemblablement, le nom dérive de la « carpe » étrusque : pierre. Le mot qui vient du grec archaïque « kalpe » : pierre sépulcrale. Par conséquent, de « l’île pierreuse » étrusque, nous sommes passés à la « Capra » romanisée, d’où « Isola delle Capre » et donc « Capraia ».

La verte Capraia, avec ses côtes colorées qui surplombent l’unique quai du port et au parfum inimitable du mastic que l’on commence à sentir de la mer, possède un fond marin très apprécié des amateurs de snorkeling et de plongée : entre les prairies de posidonies, marguerites et éponges, vous pouvez voir de gros mérous ou sérioles.

Gorgone

La plus petite île de l’Arciplego abrite encore une colonie pénitentiaire agricole. Pour cette raison, il est entièrement géré par l’administration pénitentiaire.
Située à l’ouest de Livourne, elle compte 300 habitants (principalement des prisonniers) et mesure un peu plus de 2 kilomètres carrés. La majeure partie est occupée par le pénitencier.

En plus d’être une prison sur l’île, il y avait autrefois de nombreux pêcheurs à Gorgona ; aujourd’hui, il y a environ 70 habitants de l’ancien village de pêcheurs bien que seuls quelques-uns y vivent toute l’année.

Il existe de nombreuses criques autour de la côte de Gorgona. Les plus suggestives sont Cala Scirocco, où se trouve la Grotta del Bove Marino, qui abritait autrefois le phoque moine, Cala Maestra et Cala Martina.

Montecristo

C’est un véritable paradis naturel. Ici, grâce à la législation de protection sur un kilomètre autour de l’île, la vie marine est particulièrement vivante et intacte. On aperçoit souvent des baleines et autres cétacés, dont le rare zifio.
À l’arrivée sur l’île, à Cala Maestra, se trouve le seul bâtiment de l’île, la villa Watson-Taylor. Il y a pratiquement les seuls arbres de l’île et aussi les deux seuls habitants.
Cala Maestra – Ouverte du côté nord-ouest, c’est la seule crique de Montecristo où le débarquement et l’amarrage sont assez faciles. Même si, en cas de mauvais temps, l’exposition dangereuse aux vents du 1er quadrant oblige les pêcheurs à fermer le rocher escarpé de l’île. Pour pouvoir se rendre à Montecristo, il faut obtenir une autorisation spécifique. Il est principalement délivré aux universités ou instituts de recherche à des fins d’études.

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